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  • Rick Henderson

Le problème avec l'histoire - Elle devient de plus en plus curieuse ...

Mis à jour : 12 déc. 2020


Philemon Wright avec son Huawei par John James

EST-CE JUSTE MOI, ou êtes-vous aussi un peu perplexe - ou plutôt agacé - lorsque quelqu'un de votre famille raconte un événement auquel vous avez assisté et que celui-ci ne ressemble en rien à celui dont vous vous souvenez ? Je veux dire, vous vous dites : « Certainement, cette personne déforme l'histoire, n'est-ce pas ? ... Elle modifie tellement la façon dont les événements se sont déroulés, n'est-ce pas ? ... Je veux dire que ce n'est pas du tout la façon dont vous racontez l'histoire, non ? » ... Et c'est là que la purée de patates s'envole... n'est-ce pas ?

Un dîner animé de radicaux politiques britanniques chez John Horne Tooke à Wimbledon. - Samuel De Wilde, 1808

Donc, c'est exactement ce qui crée une histoire curieuse, et cela semble arriver souvent dans l'histoire curieuse de notre capitale.

Voyons une histoire typique comme celle-ci, qui peut facilement se produire dans une famille typique. (trop de détails?)



Family Feud - un food-fight capital

ALORS, VOTRE PÈRE SE VANTE auprès des gens au travail des enfants extraordinaires qu'il a. Vous êtes trois, et vous êtes le deuxième enfant, l'enfant du "milieu". Vous avez bien réussi dans la vie, vous avez une femme et deux enfants formidables et vous avez une belle carrière. Papa, cependant, donne une tournure différente à tout cela. Il ne cesse de parler de votre jeune frère - «Goooordon l'aaaaavocat» - de son importance, de la réussite qu'il a remportée, de sa grande maison et de sa Mercedes flambant neuve, bla, bla, bla. Puis ton père dit quelque chose de bizarre : « Eh bien, tu sais comment sont les premiers enfants. Ils sont toujours sur-performants... et Gordon est tout ça ! »

Attends ... quoi ?

Dans une minute, tu cri : « Papa, c'est quoi ce bordel ? Gordon n'est pas un premier-né. C'est ton plus jeune ! Joey est l'aîné et puis il y a moi. » Et bien sûr, vous voudriez faire remarquer que les enfants de Gooooordon sont des petits morveux, sa femme est une ivrogne, il couche avec la baby-sitter et Goooordon se noie dans les dettes.

Chacun son truc, n'est-ce pas ? Peut-être que Gordon mérite un peu de crédit, mais toi et ton frère aîné ne pouvez pas être effacés, n'est-ce pas ? GORDON N'ÉTAIT PAS LE PREMIER !

Alors, si quelqu'un essayait de t'expliquer ce que ton père voulait dire, que peut-être Gordon est le premier fils aux yeux de ton père à cause de sa réussite, ça te va ? Est-ce que tu vas juste avaler ça ? Non, tu ne vas pas l'avaler. Est-ce que tout le monde devrait simplement accepter la réalité de votre père ? C'est la question.

Examinons un autre exemple plus concret qui s'est réellement produit dans l'histoire.


« Se tenir sur les épaules des géants »

Sir Isaac Newton

CETTE EXPRESSION a été attribuée à Isaac Newton. Deux histoires différentes tentent d'expliquer ce qu'il entendait par là, et elles illustrent très bien comment l'histoire peut être écrite :

  1. La première histoire est que Newton ne se référait à personne en particulier lorsqu'il parlait de se tenir sur les épaules des géants et qu'il utilisait simplement une expression qui était alors tout à fait courante à son époque ; une expression dont le sens est que la découverte scientifique est progressive, et que tous les scientifiques s'appuient sur les travaux des autres qui les ont précédés.

  2. La seconde, cependant, est apocryphe, et son sens est que Newton disait qu'il était un grand homme droit, contrairement à son rival détesté Robert Hooke, qui est petit avec une colonne vertébrale déformée.

Les deux histoires montrent comment l'histoire peut être écrite soit sur des faits, soit sur des hypothèses. En d'autres termes, certains historiens se tiennent sur les épaules des géants ... et d'autres se contentent de se tordre le cou dans la foule pour avoir une meilleure vue d'ensemble.

Dans la curieuse histoire de la capitale, se tordre le cou est exactement ce qui semble se produire avec une fréquence inquiétante.

Dans mon premier billet de blog (que vous trouverez ici), j'ai présenté quelques-unes des nombreuses curiosités qui ont façonné - ou déformé, selon votre point de vue - l'histoire de la capitale. Dans un autre, j'ai décrit la curieuse histoire de la façon dont la rivière Gatineau a reçu son nom (ici) et ensuite, dans ce qui est peut-être le summum des curiosités, j'ai présenté la triste histoire de Christiana's House / La Maison Charron, dans laquelle non seulement l'histoire de la maison a été effacée, mais l'histoire de l'ensemble de la colonie a été réécrite (ici).

Deux histoires curieuses ont été récemment mises au jour et - curieusement - comme les autres, elles ont été écrites sur la rive nord de la rivière des Outaouais. La première concerne Aylmer, la seconde Deschênes.

Qui est le premier, quel est le second et je ne sais pas ce qui a volé l'histoire [1]

Le village de Pomeiock de John White 1590

TOUT LE MONDE DOIT SAVOIR maintenant que l'occupation humaine de la vallée de l'Outaouais remonte en fait à 8-9 000 ans. On ne le dira jamais assez, grâce à nos (anciens) livres d'histoire qui déclarent que l'Amérique a été "découverte" par Colomb et le Canada par Cartier. (Juste pour le fun, prenez une minute pour lire cet article qui ignore complètement les 500 000 à 2 millions de personnes qui vivaient déjà dans les terres "revendiquées" [2] par les Français en 1534).

Aylmer, comme la plupart des autres villages de la vallée datant de l'époque coloniale, a évolué à partir d'une colonie de fermes défrichées, qui s'est rapidement développée grâce à l'industrie du bois en plein essor, lancée en 1806 par Philemon Wright and Sons.

Les premières fermes qui ont été défrichées à partir de 1804, se trouvaient tout le long de la route accidentée qui menait de Wright's Town au lac Chaudière (aujourd'hui le lac Deschênes), à l'endroit appelé la ferme du lac Chaudière à Turnpike End, où Philemon Wright Jr. avait défriché des terres pour la ferme d'approvisionnement, construit un débarcadère pour bateaux, un magasin et un hôtel, en 1818. (Vous trouverez plus d'informations sur cette histoire ici, voir la section sur le portage du haut) [3].

Puis, en 1825, l'arpenteur-général a recommandé la création d'un village gouvernemental à Turnpike End. Pourquoi un village gouvernemental ? Tout simplement parce que c'était l'un des trois principaux objectifs de la Couronne en matière de colonisation : 1. défricher la terre, 2. occuper la terre, et 3. créer un village gouvernemental. Philemon Wright père se méfiait toujours d'inviter des rivaux commerciaux dans le village qu'il possédait (Wright's Town), alors même après 30 ans, il n'avait toujours pas créé de village gouvernemental.

L'Auberge Symmes par William H.Bartlett 1842, à Turnpike End

Ainsi, la Couronne a décidé en 1830 que le village gouvernemental serait établi à Turnpike End sur un terrain qui appartenait au neveu de Philemon, Charles Symmes, et que le village porterait le nom du gouverneur général, Lord Aylmer. Aylmer a été incorporé en 1847.

En 1830, le canton de Hull comptait près de 1 000 habitants (York, qui deviendra Toronto, en comptait 1 677). Wright's Town, lui-même, était un village très bien établi avec des moulins, des fonderies, des tanneries, des boulangeries, des distilleries et, selon certains, le meilleur hôtel à l'ouest de Montréal - l'hôtel Columbia. John Mactaggart [4] a décrit le village comme une ville de villégiature dans son livre Three Years in Canada. À cette époque, d'autres villages avaient déjà été créés, comme Deschênes (1804), Chelsea (1819) et Wakefield (1830).

C'est donc ici que nous entrons dans la curieuse histoire.

Malgré l'histoire connue, une société historique locale et des historiens locaux ont commencé à appeler Aylmer, il n'y a pas longtemps, le "PREMIER village du canton" et le "PREMIER village de l'Outaouais". Vous voyez où je veux en venir ?

Non ! Goooooordon n'est pas le PREMIER ! Peu importe que le gouvernement ait choisi Gordon plutôt que d'autres. Peu importe que Gordon ait été constitué en société. Peu importe que Gordon soit plus beau que les autres (soupir ... Aylmer l'est en fait).

La question est de savoir si ces antécédents passent le test de l'odeur. Peut-on le mettre dans les livres d'histoire ? Pouvons-nous dire aux élèves de 8e année qu'il y a eu des gens qui vivaient dans des villages ici pendant les 8 000 dernières années ; puis, dire que des centaines de colons sont arrivés plus tard pour créer de nombreux villages ; et enfin conclure ce chapitre avec : "Aylmer a été incorporé 47 ans plus tard, et c'est ce qui fait d'Aylmer le PREMIER village de l'Outaouais" ? Dans les mots immortels de Kevin McCallister, "Je ne pense pas".


Pour la deuxième histoire curieuse dans la même veine, continuez à lire.


La « vraie » est-elle vraiment vraie ?

A Shanty on Lake Chaudière par William H. Bartlett c1842

DANS UN ARTICLE RÉCENT DANS LE DROIT [5] sur la noble poursuite de la protection du patrimoine du cimetière Bellevue-Conroy-Olmstead sur le chemin d'Aylmer, il y avait une section intitulée La « vraie » fondatrice du village de Deschênes. On peut y lire ce qui suit, « L’histoire veut que le fondateur du village de Deschênes, dans le secteur Aylmer, soit Robert Conroy, riche homme d’affaires connu comme l’un des grands barons du bois dans la région. Un nouvel éclairage tend à démontrer que Deschênes aurait plutôt une fondatrice, Mary McConnell, la veuve de Robert Conroy. »

Si vous voyez ce qui s'en vient, vous êtes probablement en train de rire maintenant. « Une autre histoire de Gordon, n'est-ce pas ? » Oui, ça l'est.

Ce que l'histoire nous apprend sur Deschênes, c'est que le nom portage des chesnes (sic) est le premier nom attaché à la région, vu pour la première fois dans le rapport de 1686 rédigé par l'explorateur français Pierre de Troyes. Sans doute, de Troyes s'est fait dire son nom par son guide indigène qui l’a traduit en français ; le nom Anishinabemowin pour le chêne est mishimij. L'archéologue TW Edwin Sowter a identifié la région de Deschênes comme un riche site archéologique, dont l'occupation humaine s'est probablement étendue sur plusieurs siècles.

Les premiers colons de l'époque coloniale à défricher à Deschênes ont été James McConnell et son frère William, en 1802. Ils ont créé de grandes fermes, creusé un canal pour contourner les rapides et ont probablement construit le premier moulin. Puis, un nouveau colon du nom d'Ithamar Day est arrivé en 1821, qui a défriché des terres et construit un magasin. Cet homme, qui avait été apothicaire à Montréal, est devenu un petit commerçant de fourrures [6] dans le Haut-Ottawa, mais après cinq ans, son commerce a échoué et il a finalement été repris par les frères McConnell.

Pendant un certain temps, on a dit qu'Ithamar Day était le "fondateur" de Deschênes afin de lier la région à l'héritage profond du commerce de la fourrure au Canada - en ignorant que la plupart des colons qui ont ouvert un magasin à cette époque étaient de petits commerçants de fourrure [7] et que l'aventure d'Ithamar dans le commerce de la fourrure a été un échec de courte durée. C'est assez curieux, n'est-ce pas ? Mais ce n'est pas tout.

En 1837, Mary McConnell, fille de William McConnell, épousa Robert Conroy. Puis, de son oncle James, Mary achète la grande parcelle de terre sur laquelle se trouvent les moulins qu'elle modernise et agrandit. À mesure que les moulins prospèrent et que l'établissement s'agrandit, il devient connu sous le nom de Deschênes Mills, qui sera finalement constitué en société le 8 juillet 1920, sous le nom de village de Deschênes - 33 ans après la mort de Mary McConnell.

Ainsi, si Le Droit souhaite consolider la place de Mary McConnell dans l'histoire en tant que femme puissante qui a construit et géré une énorme entreprise à une époque où les femmes avaient en fait besoin d'une autorisation pour diriger des entreprises, alors il y a de quoi se réjouir. Mais son nom doit-il être inscrit dans les livres d'histoire comme la « vraie » fondatrice du village de Deschênes ? Demandons à Kevin.


Certaines personnes peuvent se demander : « Quelle importance, qui est le premier ? » et elles auraient un bon argument à faire valoir, mais comme je l'ai dit au tout début de tout ceci ...

... Peut-être que c'est juste moi, qui suis un peu fatigué des gens dans la foule, qui se tordent le cou pour avoir une meilleure vue d'ensemble.

[1] Il s'agit d'une référence à la célèbre comédie "Who's On First?" d'Abbott et Costello (La routine peut etre vu en cliquant ici)


[2] La "Nouvelle-France" a été revendiquée pour le roi de France par Jacques Cartier en 1534 au moyen de la doctrine de la découverte, qui était la bulle papale "Inter Caetera", publiée par le pape Alexandre VI le 4 mai 1493. La bulle stipulait que toute terre non habitée par des chrétiens pouvait être «découverte», revendiquée et exploitée par les dirigeants chrétiens, et elle déclarait que « la foi catholique et la religion chrétienne soient exaltées et soient partout accrues et répandues, que la santé des âmes soit soignée et que les nations barbares soient renversées et amenées à la foi elle-même. » (Cliquez ici pour plus d'informations - en anglais)


[3] Deux livres d'histoire sur Aylmer ont été écrits par Diane Aldred, qui a fait des recherches minutieuses qui sont toujours valables aujourd'hui. Aylmer Québec: Its Heritage - Son patrimoine (1989) ; Le chemin d'Aylmer (1994) ;


[4] John Mactaggart était un ingénieur et un auteur qui a été engagé par le lieutenant-colonel John By pour être le surintendent (Clerk of the Works) du projet du canal Rideau. (Cliquez ici pour plus d'informations)


[5] L'article du journal Le Droit peut être consulté en cliquant ici.


[6] Les petits commerçants de fourrures n'étaient pas affiliés à la Compagnie du Nord-Ouest ou à la Compagnie de la Baie d'Hudson. Ils employaient généralement une ou deux paires de voyageurs qui achetaient les fourrures en amont de la rivière et les amenaient à leur propre petit magasin ou poste de traite, qui n'était pas non plus affilié à la Compagnie du Nord-Ouest ou à la Compagnie de la Baie d'Hudson.


[7] Sir George Simpson, explorateur écossais et gouverneur colonial de la Compagnie de la Baie d'Hudson lui-même, a concédé que « tout entrepreneur et ouvrier forestier est un commerçant. » (Courtney C.J. Bond, The Hudson's Bay Company in the Ottawa Valley, dans The Beaver, printemps 1966)

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